La verdadera historia de Rain Man

24/07/2016

En el año 1988, Rain Man fue la gran ganadora de los Oscar, consiguiendo cuatro estatuillas. Dustin Hoffman obtuvo el de mejor actor y dedico su premio a Kim Peek. ¿Pero quién era esa persona? Pues nada menos que quien inspiró este proyecto. Aquí tenéis su historia al alcance un clic.


[Jose Vicente Luján. Colaborador de CinemaNet]

¿Te imaginas levantarte un sábado por la mañana y descubrir que eres incapaz de comunicarte con la gente que te rodea? ¿Qué quieres hablar y no puedes hacerlo?. Algo parecido siente una persona que padece autismo severo.

Si os ponéis a pensar en alguna película que trate este tema, seguro que os vendrá a la cabeza Rain Man, un mega hit interpretado por Tom Cruise y Dustin Hoffman en 1988 que ganó cuatro Oscars. Uno de ellos el de mejor película

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El director es Barry Levinson, responsable de clásicos como Good Morning Vietnam o El secreto de la pirámide. Los guionistas fueron Ronald Bass y Barry Morrow. ¿Pero de dónde les vino la inspiración para escribir ese guión? Pues esta llegó de la forma más insospechada, a través de una invitación: la que obtuvo el guionista Barry Morrow para asistir al congreso de una asociación de niños con discapacidad. El motivo de la invitación fue su anterior película para la televisión, el telefilme Bill, que se centraba en una persona con retraso mental y que le valió un premio Emmy.

Allí fue donde Morrow conoció a Kim Peek, el autentico Rain Man de la película. Quedó absolutamente fascinado con el. A pesar de sus limitaciones conocía a cada autor y libro que había en la librería del congreso. Podía, además, discutir sobre importantes hechos históricos.

Nació el 11 de noviembre de 1951 con macrocefalia y un grave daño en el cerebelo. A los nueve meses lo médicos dictaminaron que sufría un retraso mental severo. A los seis años se les llegó a recomendar a sus padres una lobotomía. Afortunadamente no hicieron caso de este consejo.  Desde los 16 meses, Peek mostraba habilidades fuera de lo común. Memorizaba un libro entero con solo leerlo una vez. Después los colocaba del revés para no cogerlos de nuevo. Se calcula que pudieron ser unos 7.600 libros. Algunos de ellos enciclopedias. Pero no hay unanimidad en torno a esta cifra.

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La razón de su prodigiosa memoria es que carecía del tejido que conecta los dos hemisferios del cerebro. Esto provocaba un fallo en el sistema de filtración de información y le permitía retener el 98% de todo cuanto leía, escuchaba o veía en televisión. Una persona normal recuerda un 45%.

Barry Morrow tomó como base para el guión de Rain Man a Kim Peek y a otras personas con autismo severo. En este punto es importante referir que Kim no padecía autismo, sino que por causa de esa morfología anormal adquirió una serie de habilidades especiales. Eso es un savant. No todos los savant son autistas y a su vez no todos los autistas son savant. Pero le costaba comunicarse con los demás.  Todo esto cambió a raíz del éxito del film.

Con el fin de conseguir una mayor integración de las personas autistas en la sociedad, Kim Peek y su padre comenzaron a recorrer todo el mundo dando conferencias. De este modo ponían el foco de atención en estas personas y conseguían una mayor implicación de los gobiernos para subvencionar su educación a través de programas específicos.

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Kim Peek falleció en el año 2009 de un ataque al corazón, acababa de cumplir 58 años. Con el desaparece un rostro muy ligado al autismo, a pesar de que él curiosamente no lo era.

Sirva este artículo como homenaje a Barry Morrow. Sin su película y el gran trabajo de Dustin Hoffman todo lo que vino después no habría sido posible. A veces un pequeño proyecto puede cambiar la vida de muchas personas. Esta película lo consiguió a su manera. Disparó la carrera de Cruise y Hoffman e hizo posible que una persona de provincias, Kim Peek, recorriese medio mundo dando voz a los sin voz. Derribando muros y construyendo puentes para evitar que los autistas queden excluidos de la sociedad.

 


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